Le pont Tatsumi bashi

Marcher cinq minutes vers le nord depuis le quartier de Gion… Il y a beaucoup de maisons en bois près du pont Tatsumi-bashi (巽橋) qui traverse la petite rivière Shirakawa. Vous aurez sûrement l’impression que c’est un paysage du 17ème siècle. C’est un endroit charmant et les Kyotoites veulent transmettre ce quartier à la postérité. Situé à la limite nord de Gion, c’est là que la culture traditionnelle a commencé à s’épanouir.

Ce quartier est composé de deux rues, Gion-Shinbashi et Shirakawa-Minami. À l’intersection des rues se trouve le petit sanctuaire « Tatsumi-Daimyojin ». Il abrite la déesse  « Benzaiten », la Déesse qui symbolise l’art et l’eau. De bon matin, des Maiko viennent ici prier pour maitriser les arts traditionnels.

La rivière Shirakawa (littéralement rivière blanche) est vraiment magnifique avec ses cerisiers et ses saules. Le poète du XXème siècle, Yoshii Isamu, adorait ce quartier et lui a dédié ce poème :

Kanikaku ni     Gion wa koishi     neru toki mo  makura no shita no     mizu no nagaruru (Gion est tellement adorable que j’entends le son de sa rivière au chevet.)

Ce poème est écrit sur la pierre au milieu de la rue Shirakawa-Minami.

En fait, pendant la Guerre, beaucoup de maisons traditionnelles ont fermé quand Kyoto a été évacué. Dans les années 1970, on a projeté de détruire une maison de ce petit quartier et de construire un grand immeuble. Les habitants s’y sont opposés et maintenant ces deux rues semblent plus ou moins protégées car au Japon, il n’existe pas d’arme juridique pour la protection du patrimoine et de l’environnement. Malheureusement il suffit de venir au Japon pour le constater soi-même. C’est pourquoi Japon Sans Sushi milite pour la préservation de la culture japonaise ainsi que la protection des lieux historiques.

Quand vous marchez dans un quartier traditionnel, n’oubliez pas que ce paysage est protégé par ceux qui aiment Kyoto.

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